2022年、倉庫の自動化は新たな時代を迎える

inVia Robotics CEO Lior Elazaryからのメッセージです

2021年は、世界のサプライチェーンに歴史的な混乱が生じました。COVID-19が物流・輸送に与えた影響と、消費者需要の強い回復により、サプライチェーンのボトルネックになるようなパーフェクトストームが発生したのです。特に、e-コマースの小売業者や3PL業者にとっては、倉庫作業員の確保や維持に苦労しながらも、より多くの注文に応じなければならない事態となりました。同時に、ジャストインタイムの在庫は、記録的な輸入量に直面し、出荷遅延や製品不足を引き起こすジャストインケース戦略にとって代わられました。

こうした状況は、世界中の貿易に圧力をかけており、多くの専門家が、破綻したサプライチェーンを改善するために自動化ソリューションを求めています。この歴史的な年の終わりにあたり、私たちが学んだことを振り返り、この新しいパラダイムがeコマースのフルフィルメントにどのような影響を与え続けるかについて、私の考えを述べたいと思います。

1) ビジネスニーズと消費者需要に対応するため、倉庫の自動化導入が加速する

消費者がより早く、より安い配送を期待する中、企業は需要に応えるため、より効率的な業務の合理化方法を模索してきました。これはパンデミック以前も同様でしたが、近年のサプライチェーンの課題により、緊急性が増しています。過去には、企業は繁忙期に従業員を増員することで、需要曲線に対応することができました。しかし現在では、需要が津波のように押し寄せ、追加労働力の確保が難しくなっています。

このような課題に対応するため、企業はインテリジェント・テクノロジーの導入に積極的に取り組んでいます。特に小規模なeコマースブランドは、大規模な小売業者に遅れを取らないよう、迅速かつ時間通りに配送する必要性に迫られています。その結果、フルフィルメントのニーズを扱う3PLは、ますます自動化ソリューションに目を向けるようになっています。inViaは2021年にAIとロボティクスシステムの導入数をほぼ倍増させました。また、2022年にさらに強くなると予想される需要に対応するため、当社のチームはスタッフを増員しました。

2)自動化ソリューションの適応性、効率性、正確性がさらに高まる

倉庫の自動化技術はまだまだ成熟している最中です。技術の進化に伴い、AIやロボティクスシステムがテストされ、継続的に改善されています。これにより、現在の業務プロセスと噛み合いながら、最高のパフォーマンスを発揮することができるのです。

その好例が inVia PickerWall という製品で、ロボットと人の間の依存関係をなくすことで、オーダーピッキングの効率を最大化することができます。当社独自の inVia SmartPath アルゴリズムにより、ロボットが各日のオーダーでダイナミックなプットウォールを効率的に構築するよう指示し、人はウォールからバースト的にオーダーを仕分けることができるのです。私たちは、人とテクノロジーの関係をさらに強化するために、これを導入しました。自動化には、倉庫システムのシームレスな統合だけでなく、ロボットと人の共生的なコラボレーションが必要です。ロボットの動きに合わせて従業員もロボット的に働くことを求めるのではなく、従業員は決められた時間内に働き、ロボットはノンストップで働き続けるというワークフローを作り上げました。

inVia では、自動化した作業の一つひとつを継続的に改善することを心がけています。例えば、今年、ロボットのピッキングスピードを35%高速化しました。inVia のRaaSモデルでは、お客様はサブスクリプションの一部として、システムアップグレードによってこれらの改善を自動的に受けることができます。

3)倉庫業務のあらゆる場面でロボット化が進む

ロボットシステムは、よりインテリジェントで適応性が高くなっています。テクノロジーがさらに精密になるにつれて、より多くのタスクが自動化されるようになるでしょう。その結果、eコマース業界がその可能性を最大限に発揮し続けるにつれ、自動化はフルフィルメントプロセスのすべての機能へと拡大していくでしょう。

この傾向は、inVia システムの進化にも表れています。私たちは、自動化が最も必要とされる分野であるオーダーピッキングから始めました。オーダーピッキングは反復的で、人間よりもロボットの方がはるかに実用的です。その後、サイクルカウント、補充、プットバックなど、さまざまな分野に広げていきました。改良と新しいアプリケーションの可能性は無限大です。私たちの社会では、ボタンを押せば玄関先まで荷物が届くような合理的なプロセスが出来上がっています。テクノロジーの応用により、毎年これをさらに洗練されたものにすることができるでしょう。

4) eコマースのジャストインタイム・フルフィルメントにはマクロレベルの相互運用性が不可欠

システムインテグレーションは、サプライチェーンのあらゆる局面で中心的な役割を担っています。倉庫自動化システムとWMSやLMSなどのプラットフォームとの統合は、物流業界が透明性の欠如に悩む今、特に重要です。

これらは重要なトピックですが、倉庫のプロセスやシステム間の相互運用性をさらに高める必要があります。inVia では、倉庫内で人やロボットなどの機器が扱う商品をいかにシームレスに流すかという、よりマクロな問題を解決しています。コンピュータサイエンスの有名な問題に「ジョブショップ問題」というのがあります。

倉庫内のさまざまな場所で行われているすべての作業を、タイミングの観点から相互運用し、停止やアイドルタイムを回避するにはどうしたらよいか?マイクロマシンや個々のマシンのレベルで相互運用性に効果的に対処する前に、オーケストレーション・システムが必要です。いったんオーケストレーションが確立されれば、個々の統合はより簡単になり、より大きな価値を生むことになります。


今は倉庫の自動化にとってエキサイティングな時代です。私たちはまだテクノロジーアプリケーションの初期段階にあり、近い将来、eコマース業界向けの自動化の進歩がより明らかになり、普及することでしょう。私は、お客様が業務全体の効率化を実現できるよう、この業界の継続的な成長に積極的に貢献できることを楽しみにしています。

2022年1月12日

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