オンデマンドの世界に向けた倉庫の近代化

イノベーション・マトリックスのパートナー会社である inVia Robotics は、倉庫におけるピッキングを最適化する自動化のソリューションを提供する最先端企業です。

アトランタに拠点を置くクラウドサプライチェーンのパイオニアである Stord社は、inVia Roboticsのソフトウェアとロボットを導入しています。

この度、MODEX 2022 において、inViaのCEOであるLior Elazary氏と Stord社のネットワークプランニング部長であるKyle VanGoethen氏は、「オンデマンドの世界に向けた倉庫の近代化(Modernizing Warehouses for an On-Demand World)」と題した質疑応答セッションを行い、Stordが倉庫の近代化のためにinViaを選んだ理由など、inViaとStordパートナーシップに関するさまざまなトピックについて説明しました。

対談の内容を要約した記事を日本語化しました。元記事→https://inviarobotics.com/blog/stord-invia-robotics-modernizing-warehouses-for-an-on-demand-world/

決め手は、柔軟性と拡張性

Lior氏:さまざまな自動化ソリューションを検討されたとき、どのような点を解決しようとされましたか?

Kyle氏:Stordが入荷した商品を管理しない公共倉庫の世界では、CAPEX(Capital Expenditure:資本的支出)は大きな問題です。
ビジネスが進化するにつれ、柔軟性と拡張性のあるソリューションが必要でした。inViaは、ハードウェアとソフトウェアを分離できる点が気に入っています。
まずソフトウェアを導入し、その後、倉庫実行システムから最適化を図るという軽い流れです。ロボティクスを追加することで、実現した効率は一気に高まりました。CAPEX、スケーラビリティ、スピードの組み合わせは、他の追随を許さないものでした。

私たちのゴールは、同じ倉庫をコア人材で運営しながら、より多くの需要や成長を吸収できるように、人の効率を高めることです。ロボティクスは、人が以前とは異なる方法で、より良い仕事をすることを支援します。

倉庫業務を中断することなく導入できる

Lior氏:ベンダーを選ぼうとする際に、重要視した項目は何ですか?

Kyle氏:私たちは急成長中なので、私たちのスピードに合わせた仕事ができるパートナーが必要です。
また、ソリューションに踏み込んでいけるベンダーも求めていました。
既存の設備インフラシステムをinViaのシステムで補強することができます。
ハードウェアとソフトウェアをインストールするために、倉庫の一部を閉鎖する必要はありませんでした。彼らの業務と連動して構築できるため、非常に迅速に効率化を図ることができました。

WMSとの統合・二人三脚のシステム構築

Lior氏:inViaのシステムのどこが良かったでしょうか、どのように役立ったのでしょうか?

Kyle氏:WMSのバックサイドに接続することができ、APIとウェブフックも用意されていました。
御社のチームは、移動と在庫配分の決定がどこで行われるのか、私たちと一緒になって考えてくれる素晴らしい仕事ぶりです。
inViaのシステムは非常に直感的なユーザーインターフェースを持っており、1時間あたり300~400行のレートを得ることができ、私たちの倉庫で1日に行うことをはるかに超えています。
ハードウェアにとらわれないので、どんなタブレットやスキャンガン、スキャナでも投入できます。ハードウェアに縛られることなく、必要なときに必要なだけのスピードで作業ができるのです。

自動化を導入する際に気をつけるポイント

Lior氏:倉庫管理システムを検討されている方は、ご自身の経験からどのような点に注目すればよいでしょうか。

Kyle氏:ITチームから確固たるコミットメントを得る必要があります。
すべてがプラグアンドプレイと表現されますが、そうでない場合も多々あります。
もっと重い腰を上げなければならないこともよくあります。
適切な人材がいれば、新しいシステムから得られるものは、それ以上の価値があります。初日はうまくいかなくても、2日目にはうまくいくでしょう。
inVia のシステムが可能にする高速なイテレーション(繰り返し作業)ができれば、良い状態になるはずです。

次の課題

Lior氏:自動化で見えてこなかったもので、これから見ていきたいものはありますか?

Kyle氏:AMR処理、ピッキング処理、ピックフロントへの商品の移動は解決しました。次の領域は、バルク品の移動をより簡単に確認できるようになることでしょう。
梱包作業やデカンタージュは、まだほとんど手作業ですが、少しずつ近づいています。
ピッキングは最大の課題であり、最も時間的制約があるため、最初に取り組むのは理にかなっています。
それができたので、次に自動化するのは、受け渡し、デカンタ、補給の分野でしょう。

まとめ

倉庫の自動化は、一朝一夕で実現するものではありませんが、ベンダーと共に適切にソフトウェア・ハードウェアの導入手順を踏めば、倉庫業務を止めることなく柔軟で拡張性のある倉庫システムを構築することができるのです。

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